¿Qué es una perpetuidad?

A veces se conoce como una renta perpetua, una perpetuidad es un tipo de anualidad que no tiene una fecha de terminación definida. Esto crea una situación en la que el destinatario de la perpetuidad puede disfrutar de un flujo constante de dinero en efectivo por un período indefinido de tiempo. El término también se utiliza para describir situaciones en las que los individuos se les concede acceso a los activos que comiencen en una fecha específica, pero sin fecha de terminación fijada para dicho acceso.

Uno de los ejemplos más comunes de una perpetuidad se encuentra en un tipo de bonos que por lo común emitidos en el Reino Unido. Conocido como consols, estos bonos ofrecen pagos anuales de intereses desde la fecha de su adquisición, sin llegar a la identificación de una fecha de vencimiento. Si bien existe la posibilidad de que el importe de los pagos gradualmente disminuirá con el tiempo, el flujo continuo de pagos anuales continúa hasta que el titular decide sacar provecho del bono perpetuo.

Una perpetuidad es a veces identificado como el acceso continuo a un activo, como por ejemplo una casa o algún tipo de propiedad. Un propietario puede disponer de un ser querido que tiene este acceso durante el tiempo que él o ella le gusta, incluso la ampliación del acceso a los herederos de la persona amada, si lo desea. Puede haber algunas condiciones asociadas con la disposición, como para que el destinatario de vivir realmente en el hogar para un determinado número de días de cada año calendario. Mientras los términos de la perpetuidad se observan, el acceso se mantiene. Si el beneficiario opta por no cumplir con los términos, el acceso se pierde y el fideicomiso creado para mantener la propiedad es libre de utilizar el activo en cualquier asunto apropiado para las condiciones del contrato de fideicomiso.

Las becas que se generan a partir de los activos de un fondo de donaciones también pueden ajustarse a la descripción básica de una perpetuidad. Esto se debe a un fondo de dotación por lo general posee activos que hacen posible la financiación de las becas y los ofrecen a los estudiantes calificados de un año a otro. Generalmente, no hay fecha fijada en el cual el fondo de dotación de becas ya no emiten, y de hecho, algunos fondos han ofrecido este tipo de asistencia a los estudiantes dignos de décadas sin planes de suspender la práctica.

Con algunos tipos de acuerdos de perpetuidad, el importe de la prestación recibida de un período a otro puede cambiar, en función de cómo está estructurado de la anualidad. Por ejemplo, una emisión de bonos perpetuos se puede estructurar con una tasa flotante o variable de interés. Esto significa que el monto del desembolso anual puede aumentar o disminuir, dependiendo de lo que está sucediendo con la tasa de interés. Por lo general, una renta perpetua está dispuesta de manera que los ingresos generados por el activo subyacente hace que sea posible continuar con la expedición de pagos a los beneficiarios. Mientras se recibe ingresos suficientes para cubrir los gastos y generar ganancias, los pagos de anualidades puede continuar.